Solo un "acuerdo significativo"

En la imágen, la nieve cubre las calles de Castilla y León en España.

Irónicamente, la nieve cubrió a Copenhagen, en la clausura de una cumbre para combatir el recalentamiento del Planeta. A última hora Estados Unidos, China, India y Sudáfrica llegaron a un "acuerdo significativo" de proveer US$30.000 millones a los países pobres durante los próximos tres años para ayudarlos a combatir el cambio climático, monto que aumentará a US$100.000 millones desde el 2020. Tras conocerse los “detalles del acuerdo”, Greenpeace se mostró decepcionado. "Parece que hay pocos políticos capaces de ver más allá de su propio interés, y todavía menos que se preocupen por los millones de personas que se enfrentan a la amenaza del cambio climático", afirmó John Sauven, director ejecutivo de Greenpeace en el Reino Unido. "Ha quedado claro que la lucha contra el cambio climático requiere un modelo de política radicalmente diferente al que han mostrado en Copenhague”, aseguró. Por otra parte, la Organización No Gubernamental (ONG) Amigos de la Tierra, consideró que “El compromiso político alcanzado por los jefes de Estado el viernes por la noche en la cumbre sobre el clima de Copenhague es un desastre para los países más pobres.

Mientras en la cumbre llegaban a un "acuerdo significativo", las nevadas se adelantaron a la Navidad en toda Europa. En Breslavia, al suroeste de Polonia, la caída drástica de la temperatura a doce grados bajo cero causan la muerte de cinco personas, fisuras en un viejo puente de acero para ferrocarril sobre el río Oder y retraso en los trenes de larga distancia por varias horas, asi como en Varsovia y el resto del país. En Bélgica la primera tormenta de nieve y frío intenso provocaron graves embotellamientos de tráfico y las heladas durante la noche hicieron que la hora pico fuera un desastre por lo que hubo embotellamientos de hasta 350 kilómetros dentro y fuera de Bruselas. La policía en Hamburgo, en el norte de Alemania, reportó 130 accidentes automovilísticos por la nieve.

Sobran las palabras.
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En busqueda de vida extraterrestre

Imagen de Próxima Centauro con Alfa Centauro A y B, al fondo


Leí tres artículos sobre la búsqueda de vida extraterrestre, dos de ellos en Alfa Centauro, nuestro vecino más cercano, a 4,35 años luz de distancia. El primer artículo señala que un planeta rocoso similar a la Tierra puede estar orbitando en uno de nuestros vecinos estelares más cercanos, en el sistema estelar triple llamado Alfa Centauro, un popular destino para viajes interestelares en las obras de ciencia-ficción, y se podría detectar usando técnicas existentes. El segundo está publicado en Astroseti, muy completo, el cual resumo al final del post. El tercer artículo, fue noticia este mes y se relaciona con declaraciones del Vaticano admitiendo que tiene "sentido buscar formas de vida fuera de la Tierra, aunque de momento no existen pruebas".No es la primera vez que se manifiesta de esta forma, pero sí es una novedad que lo haga rodeado de científicos… en su propia casa.

Al respecto, opino que de haber vida fuera de la Tierra, de ninguna manera será como la conocemos, basada en carbono y oxígeno, pero creo que si la hay, y no pierdo la esperanza de ser testigo antes que mi vida termine, de la certeza de esta suposición.

Alfa Centauro: búsqueda de vida extraterrestre.

La estrella más brillante de la constelación (Alfa) es en realidad, un sistema triple: Los dos componentes mayores del sistema (Alfa Centauro A y Alfa Centauro B) conforman un sistema binario, girando una alrededor de la otra a una distancia de unos 3 500 millones de kilómetros. El tercer miembro del grupo es Alfa Centauro C, que se encuentra a 10 000 UA de A y de B, o sea más de 300 veces la distancia Sol-Neptuno. A esa distancia tan enorme, todavía no se puede estar seguro del todo si realmente está unida al dúo A-B. Por ahora, lo que sí sabemos es que su órbita la ha ubicado momentáneamente en el lado más cercano a nosotros. Es uno de los pocos lugares de la galaxia que pueden ofrecer una posibilidad clara de vida de un tipo más o menos terrestre. Cuando se procede a estimar las posibilidades de que haya vida en un sistema estelar dado, el primer criterio a considerar debe ser la madurez y estabilidad de la estrella; es decir, utilizan el hidrógeno para generar energía a partir de su conversión en helio dentro de sus núcleos, y como el hidrógeno es muy abundante, la mayoría de las estrellas permanece en la secuencia principal por largo tiempo, dando así una oportunidad para el desarrollo de la vida.

La segunda condición es que la estrella debe pertenecer al tipo espectral correcto, ya que éste determina la cantidad de energía emitida por la estrella. Las estrellas más masivas y calientes, que pertenecen a los tipos espectrales O, B, A, y a los primeros escalones del tipo F, queman su combustible muy rápidamente, por lo que su ciclo vital es demasiado corto (de unas pocas decenas a algunas centenas de millones de años, nada más). Las estrellas más pequeñas y frías, que pertenecen a los últimos escalones del tipo K y al tipo M no generan mucha energía, por lo que quizás no puedan mantener agua líquida en sus planetas más lejanos, y para los más cercanos (que sí podrían contener agua en estado líquido), por efecto de marea mostrarían siempre un mismo lado a la estrella, teniendo así un hemisferio con una temperatura demasiado alta y el otro hemisferio eternamente congelado. Sin embargo, las estrellas tipo G (como nuestro Sol, única prueba de vida que conocemos) y aquellas que pertenezcan a los últimos escalones del tipo F y a los primeros del tipo K, deberían ser más aptas para albergar planetas con condiciones para la vida.

El tercer criterio debe ser la presencia de condiciones estables en el sistema estelar, es decir, que la emisión de energía por parte de la estrella no debe variar mucho en plazos relativamente cortos. La cuarta condición es, la edad de la estrella a considerar. En nuestro caso, el Sol tiene 4 600 millones de años de edad, un tiempo evidentemente suficiente como para que la vida haya surgido y evolucionado. Y la quinta y última condición refiere a la metalicidad de la estrella, es decir, si presenta la cantidad suficiente de elementos más pesados que el hidrógeno (o metales, como los llaman los astrónomos), tales como carbono, nitrógeno, oxígeno, hierro, etc. Los datos recogidos hasta la fecha indican que el sistema de Alfa Centauro merece ser estudiado a fondo y tenido en cuenta en todas las búsquedas de planetas extrasolares (y de vida extraterrestre) que se realicen en el futuro. Las simulaciones de computadora sugieren que, dada su alta metalicidad y su composición orbital, podría albergar a varios planetas rocosos en órbitas estables alrededor de cualquiera de sus estrellas o en ambas.
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Las Ciencias Naturales

Las ciencias naturales tienen por objeto el estudio de la naturaleza en toda su extensión. Desde que tengo uso de razón, he tratado de comprender el por qué de las cosas, y le busco orden o sentido a los acontecimientos: la noche, el dia, la lluvia, los sismos, el universo, las estaciones. Amo la naturaleza y me preocupa que no estemos preparados para enfrentar el futuro con este mundo caótico en el cual vivimos.

Acostumbro enviar correos a mis amig@s que tratan estos temas, asi como de mantenerlos informad@s sobre los fenómenos naturales. Para ello consulto páginas que guardo en mis favoritos.

Con este Blog, pretendo colocar enlaces a esas páginas relacionadas con ciencias de la naturaleza, tales como astronomía, ecología, geología y medio ambiente, y comentar sobre los artículos que allí se publican.
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La nueva Biblioteca Mundial de las Ciencias de la Unesco

la Unesco anunció hace unos días la World Library of Science (WLoS), una biblioteca científica para todo el mundo. Apoyada por la revista estadounidense Nature y el consorcio farmacéutico Roche, esta biblioteca mundial de las ciencias tiene previsto ofrecer acceso libre a temas científicos en inglés, libros especializados y otros materiales didácticos. Por el momento, en su base de datos hay 200 artículos de referencia, 25 libros y 70 videos gratuitos sobre temas como energías alternativas, genética o doping. Una oferta que será ampliada en los próximos meses.

Caídas de agua suben en vez de bajar.

ACTUALIDAD

Frente polar arrastra la mayor ola de frío en décadas en EEUU.

140 millones de personas repartidas en 26 estados serán afectadas por este frente que ya ha provocado casi 4.000 cancelaciones de vuelos y más de 9.000 retrasos. Además, cerca de 100.000 personas se han quedado sin luz, según el canal meteorológico The Weather Channel. Los metereólogos lo han descrito como un “vórtice polar” al que se debe la ola de frío, es decir un ciclón de aire extremadamente frío situado normalmente en el norte de Canadá, pero que estos días se ha desplazado hacia el sur y que llega acompañado de fuertes ráfagas de viento que pueden suponer un riesgo para la salud.

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Marte: el planeta que perdió vastos océanos de agua

De acuerdo con nuevos resultados publicados hoy, Marte albergó un primitivo océano que contenía más agua que el océano Ártico de la Tierra y que habría cubierto una parte de su superficie mayor que la que ocupa el océano Atlántico en nuestro planeta.

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EE.UU. presenta sus drones 'transformer'

Nuevas imágenes del concepto de dron 'ARES' desarrollado por la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzados de Defensa de EE.UU. (DARPA) muestran un nuevo avión no tripulado que podrá adaptarse a las situaciones, transformándose dependiendo del tipo de misión, informa 'Daily Mail'.

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El planeta Ceres deja boquiabierta a la NASA

Las fotografías tomadas por la misión Dawn vuelven a sorprender a los cientificos de la NASA por los puntos brillantes que pueden apreciarse en el planeta enano Ceres.

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Les invito a ver el documental HOME

Les invito a ver el documental HOME
Los científicos nos dicen que solo tenemos 10 años para cambiar nuestros modos de vida, evitar de agotar los recursos naturales e impedir una evolución catastrófica del clima de la Tierra

Aurora Australis, vista desde el espacio

Explosión del volcán de El Hierro frente a La Restinga, isla de El Hierro (8-11)