Navidad no tan blanca



Todos los fines de año se caracterizan por situaciones climatológicas cada vez más inusuales o extremas. El año pasado, las nevadas llegaron en Noviembre y duraron hasta febrero, e incluso se dieron fenómenos de "lluvia de pájaros muertos". Este año la Navidad no ha sido blanca. Acá en Venezuela, hemos tenido un diciembre increiblemente lluvioso, y apenas pasada la nochebuena, es que ha comenzado el "pacheco" (el frío decembrino). En su blog, Jeff Masters publica un artículo al respecto, el cual traduzco a continuación.

"Este año, la Navidad no será blanca en la mayor parte de EE UU. Las temperaturas de diciembre han sido más típicas de noviembre, y muy poca nieve ha caído. El este del país ha tenido 4°F por encima de la media este diciembre, con temperaturas que hacen un promedio 8°F por encima de la media sobre partes como Dacota del Norte. Esto contrasta con los dos inviernos anteriores, que fueron mucho más fríos que el promedio. Los tres inviernos fueron influenciados por La Niña en el Océano Pacífico Oriental, de modo que no se puede explicar la diferencia. Una razón clave del calor de diciembre este año y los diciembres fríos y nevosos de 2010 y 2009 es un modelo meteorológico conocido como la Oscilación ártica.

La Oscilación ártica (AO), y su primo cercano, la Oscilación del Atlántico Norte (NAO), es el modelo de clima en el Hemisferio norte definido por fluctuaciones en la diferencia de presión de nivel del mar entre el Bajo Islandés y las Altas Azores. Estas oscilaciones de clima son conocidas desde tiempos remotos (marineros escandinavos describieron el modelo hace siglos). Por los movimientos de oscilación Este-Oeste del Bajo Islandés y las Altas Azores, el AO y el NAO controlan la fuerza y la dirección de los vientos del oeste a través del Atlántico Norte. La gran diferencia de presión entre Islandia y Las Azores (AO/NAO positivo) conduce al aumento de vientos del oeste y producen un invierno suave en Europa y la parte occidental estadounidense.

Condiciones positivas de AO/NAO, hacen que el Bajo Islandés propicie un flujo más fuerte de aire del sudoeste sobre el este de Norteamérica, impidiendo al aire ártico sumergirse hacia el sur. Al contrario si la diferencia en la presión de nivel del mar entre Islandia y Azores es pequeña (AO/NAO negativo), los vientos del oeste disminuyen, permitiendo al aire ártico adentrarse hacia el sureste de Norteamérica. Inviernos con AO/NAO negativo, tienden a traer inviernos fríos a Europa y la Costa oriental estadounidense, pero conduce a condiciones muy calientes en el Ártico, ya que toda la salida en tropel de aire frío del Ártico es substituido por el aire caliente que fluye hacia el polo.

El invierno 2009-2010 tuvo el NAO y el A/O negativos más extremos desde que comenzó el registro de datos en 1865; un AO/NAO muy extremo también caracterizó el invierno 2010-2011. Pero este año, el AO positivo, esta conduciendo a condiciones muy calientes sobre EE UU. Lamentablemente, el AO solo se puede predecir con más de una semana o dos de antelación, y no entendemos por qué el AO puede variar tanto de un invierno a otro. Las últimas predicciones del ECMWF y modelos de GFS muestran que el AO positivo persistirá hasta fin de año, y las verdaderas condiciones de invierno no llegarán hasta la primera semana de enero."

Otro artículo que publica redorbit señala que si habrá un blanca navidad pero en el sur de norteamerica! El articulo (en inglés) indica que "Una serie de tormentas de invierno ha dejado Nuevo México, Colorado, y parte de los Llanos del Sur cubiertos de blanco, mientras la mayor parte del resto de los Estados Unidos esta sin nieve. La MODIS (Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer) del satélite Aqua de la NASA, adquirió una imagen el 21 de diciembre (la cual encabeza esta entrada), una vez retiradas las nubes de la primera tormenta y antes de que una segunda tormenta llegara. La "linea" de nieve se extiende desde Nuevo México a Kansas, revelando la trayectoria de la tormenta.

La ventisca azotó entre el 19 y 20 de diciembre los Llanos del sudoeste americano, con vientos fuertes y nieve hasta 38 centímetros de profundidad. La nieve y la pobre visibilidad cerraron caminos en todas partes de la región. La tormenta cobró seis vidas. Incluso, apenas comenzaban a retirarse las nubes de la primera tormenta, cuando desde las Montañas Rocosas, se dejó caer moderada nieve pesada. En Denver, la nieve forzó a cancelar más de 100 vuelos en medio de la estación de viajes de vacaciones. La tormenta se prevé se intensifique mientras se desplaza al sur sobre Nuevo México entre el 22 y 23 de diciembre."  De hecho, el 23 de diciembre nevó y hasta más al sur en ciudad Juárez (México), y hoy leí que "Suspenden cientos de vuelos en aeropuertos alemanes por nevadas", una nota que por cierto, en condiciones normales, debió ser publicada hace días.

En contraposición, La BBC Mundo publicó un artículo la semana pasada, el cual destaca que "Una investigación liderada por una universidad escocesa advirtió de la creciente posibilidad de que algunas navidades ya no caiga nieve en la capital de la Laponia finlandesa, lo que daría lugar a lo que se conoce en estas latitudes como navidad negra. Y efectivamente, ha nevado muy poco en Laponia. Por otra parte, "por primera vez desde 1955, la mayoría de los canadienses vivó una Navidad verde este año ... con al menos 5 o 6 grados de temperatura más alta de lo acostumbrado"

En el trópico no tenemos ese problema con navidades blancas o no. Les dejo un video  sobre el reno de Laponia. Felices fiestas y nuevo año 2012 pleno de amor y paz.

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Avance en el uso del Metano congelado como fuente de energía


Constantemente hablamos sobre el calentamiento global, y las predicciones futuras respecto al cambio climático. Con más frecuencia, sentimos en carne propia los fragores de las catástrofes naturales y el incremento de los desastres, como consecuencia del cambio de los patrones climáticos. Finalizamos octubre con una nevada en Estados Unidos, en pleno otoño, previa al día de Halloween, asi como con inundaciones en Tailandía. En contraposición, persiste la sequía en Texas y el suroeste de Estados Unidos, fenómeno que los científicos aseguran aumentará de frecuencia a medida que se incremente la temperatura del planeta. El día 03-11-2011, un temporal con lluvia y vientos de hasta 160 Km por hora azotó el norte de España y hoy Génova se parece a Venecia!.

Un informe preliminar publicado el 01-11-2011 en USA TODAY  advierte que la probabilidad de aumento de estos eventos empeorarán en las siguientes décadas debido a las liberaciones de gases causadas por humanos, como el dióxido de carbono, la quema de grandes masas de bosques para cultivo y el uso de combustibles fósiles como el petróleo, carbón o gas natural.  Los líderes mundiales se reunirán del 28 de noviembre hasta el 11 de diciembre 2011 en Durban (Sudáfrica) para intentar progresar en las negociaciones sobre el clima. Tienen la oportunidad de tomar las medidas oportunas para frenar el cambio climático y promover un segundo período del Protocolo de Kyoto, el cual vence en 2012. Dado los resultados decepcionantes de la cumbre en Copenhague el 2009, está muy claro que el fin de conseguir un acuerdo justo y eficaz sobre el cambio climático queda todavía muy lejos. Cada vez hay un consenso mas amplio entre los cientÌficos de que nos quedan unos diez años para detener y revertir el aumento global de gases de efecto invernadero antes que el cambio climático se vuelva incontrolable. Nada escapa a los efectos del cambio climático. Y los océanos no son la excepción.

El metano es uno de esos gases invernadero y en concentraciones adecuadas, tiene importantes implicaciones para el calentamiento global. En el fondo marino existen cantidades de metano congelado (hidratos de metano) acumulado a lo largo de los siglos. Ese metano proviene de la descomposición de la materia orgánica que es arrastrada hasta el mar por los ríos y allí se hunde, formando grandes depósitos de hidratos de metano en el fondo del océano. Los hidratos de metano, con apariencia de hielo sucio y oscuro, pertenecen a una familia de compuestos moleculares denominados clatratos. El hidrato de metano no es un compuesto químico porque el metano no tiene ningún tipo de enlace con las moléculas de agua. Simplemente está encerrada en la malla como en una jaula, por lo que en su formación y descomposición sólo interviene la entalpía (energia, ya sea por calor o presión) de la malla de hielo y del metano. Los hidratos de metano son muy inestables en relación a la temperatura, y si la temperatura sube por encima de un cierto nivel, dichos hidratos se descomponen y liberan el gas metano, el cual sube hasta la superficie en forma de burbujitas y luego pasa a la atmósfera.

Pero contradictoriamente, investigadores han encontrado que el metano congelado representa una opción viable como nueva fuente de energía limpia. El hidrato de metano tiene una densidad energética cinco veces superior a las fuentes convencionales de gas natural. El gas congelado, puede encontrarse en las zonas de permafrost de las regiones polares o bajo el agua de los mares, a profundidades inferiores a 500 metros. Se calcula que la cantidad de metano atrapado en forma de hidratos, tanto en los continentes polares como bajo el agua, podría ser 3.000 veces superior al que se halla en la atmósfera. A continuación se ilustra la distribución geográfica de los yacimientos de hidratos de metano:
Se han planteado dos técnicas de extracción como son la despresurización y el calentamiento directo. Los métodos de producción de gas a partir de hidratos se basan en el desplazamiento de las condiciones del reservorio respecto a las condiciones de estabilidad del hidrato. Es así que inicialmente los métodos estudiados se basan en la desestabilización por inyección de fluidos calientes, la despresurización y la inyección de inhibidores de formación. Actualmente, métodos como la generación de puntos calientes por combustión in-situ o inyección de CO2 están siendo estudiados. Programas de cooperación internacional han llevado a cabo las primeras pruebas de producción onshore Canadá aplicando desestabilización por métodos térmicos en el año 2002 y despresurización en el 2007 y 2008.

De hecho, el 25 de octubre pasado, se publicó un artículo en la página Green Car Congress en el cual se indica que el Ministerio de Energía de los EU, Japan Oil, Gas and Metals National Corporation; y ConocoPhillips trabajarán juntos para probar tecnologías asociadas a la producción de metano a partir de los depósitos de hidratos ubicados en el norte de Alaska . La prueba llevará aproximadamente 100 días de operaciones continuas de enero a marzo de 2012 haciendo uso de una tecnología que implica inyección de dióxido de carbono en formaciones de arenisca provocando el cambio de moléculas CO2 por moléculas de metano, la liberación de gas de metano, y el almacenaje permanente de CO2. Este experimento complementa otras pruebas previas realizadas en laboratorio, por ConocoPhillips y sus compañeros de investigación .

Finalizadas las pruebas, el equipo evaluará durante un mes el resultado del método de producción de metano alternativo por despresurización, proceso que representa una alternativa viable para explotar yacimientos de hidratos de metano asociados a una capa de gas libre. La despresurización, por si sola, es capaz de inicializar la disociación de la capa de hidratos; el calor consumido en el proceso es suministrado por el yacimiento y las formaciones adyacentes. El método fue demostrado en 2008 satisfactoriamente durante una 1 semana, en pruebas conducidas por Japón y Canadá en el noroeste de Canadá.

Wally the Crawler es usado para buscar el hidrato de metanoen el suelo del océano
Sabemos que las energías renovables como la solar y la eólica, en este momento no satisfacen las demandas de energía mundiales, pero si los esfuerzos internacionales como los que pretenden estas pruebas conjuntas entre países líderes cómo USA, Japón y Canadá demuestran ser acertados desde el punto de vista de producción, el hidrato de metano podría tener un papel preponderante como combustible sustituto del petróleo. Sería energía alternativa limpia que provocaría menores emisiones de gases invernadero.

No por ello debemos dejar de lado la implementación de medidas que conlleven a cambiar el estilo de vida de uno basado en el derroche energético a uno más sano, tales como uso de bicicletas, construcción de edificios que usen energía con mayor eficiencia, adecuadas políticas de explotación forestal que regeneren los bosques, entre otras.

LINKS
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http://www.lacomunidadpetrolera.com/2011/02/17/hidratos-de-metano-una-nueva-alternativa-para-la-generacion-de-energia/

http://www.lacomunidadpetrolera.com/2011/02/17/hidratos-de-metano-una-nueva-alternativa-para-la-generacion-de-energia/

http://www.greencarcongress.com/2011/10/hydrates-20111025.html

http://www.woodheadpublishing.com/en/book.aspx?bookID=1923

http://www.cronista.com/contenidos/2011/11/02/noticia_0058.html

http://www.madrimasd.org/blogs/energiasalternativas/2006/11/07/49960

http://boletininformativo.blogia.com/temas/avances-tecnologicos.php

http://erenovable.com/

http://www.efeverde.com/categorias/temas/cambio-climatico

http://diarioecologia.com/cumbre-del-clima-camino-durban-sudafrica-2011/

http://www.concienciaeco.com/

http://www.usatoday.com/weather/climate/globalwarming/story/2011-11-01/climate-weather-extremes/51031618/1

http://axxon.com.ar/not/187/c-1871025.htm
http://www.madrimasd.org/blogs/energiasalternativas/2006/11/07/49960
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Cúpula geodésica

“La Cúpula” de Stephen King, narra cómo un tranquilo día de otoño la ciudad de Chester’s Mill queda inexplicable y repentinamente aislada del resto del mundo por una inmensa cúpula. Los aviones se estrellan y caen del cielo consumiéndose entre llamas, la gente corre sin rumbo por el pueblo vecino al verse separada de sus familias y los coches estallan al impactar contra el muro invisible, creándose el caos. La idea de encerrar una ciudad con una cúpula, con el fin de aislarla de la polución y de las inclemencias meteorológicas tales como tornados y huracanes, no es tan drástica como la trama de terror y suspenso a la cual el Sr. King nos tiene acostumbrados.

Tampoco es una propuesta nueva. El concepto de la cúpula geodésica fue patentado en 1947 por el arquitecto norteamericano Richard Buckminster Fuller (1895-1983). Fuller presentó un pabellón esférico futurista de 76 m de diámetro y 41,5 m, durante la Exposición Universal de Montreal de 1967, para mostrar la opción de construir grandes espacios (barrios, ciudades) abovedados con este tipo de cúpulas de altura.

Una cúpula geodésica es parte de una esfera geodésica, un poliedro generado a partir de un icosaedro o un dodecaedro, aunque puede generarse de cualquiera de los sólidos platónicos, poliedros convexos cuyas caras son polígonos regulares iguales y en cuyos vértices se unen el mismo número de caras. Las caras de una cúpula geodésica pueden ser triángulos, hexágonos o cualquier otro polígono. Los vértices deben coincidir todos con la superficie de una esfera o un elipsoide (si los vértices no quedan en la superficie, la cúpula ya no es geodésica).


Una de las cosas maravillosas de una cúpula geodésica es que cuanto más grande es más fuerte se vuelve. Es la única forma de estructura que puede cubrir grandes extensiones de tierra sin pilares interior o respalde. El que está en el Centro Epcot contiene 2.200.000 metros cúbicos de espacio dentro de un mundo que es de 165 pies de diámetro. La superficie exterior se compone de 954 secciones triangulares. Las cúpulas son excepcionalmente fuertes algunos incluso han resistido las condiciones de huracán.

¿Puede una cúpula proteger a una ciudad del calor, la humedad, los huracanes y las inundaciones que el cambio climático anticipa para la zona? En uno de los episodios del programa “Mega-construcciones”, señalan que si es posible. Para salvar Houston (Texas), la cuarta ciudad más poblada de los Estados Unidos, de la amenaza de los huracanes, el calor extremo y las cada vez mayores consecuencias del calentamiento global, la encapsulan con un domo colosal de 460 metros de altura y una milla de diámetro, que se alza sobre millones de habitantes. Tal estructura requeriría de innovadoras ideas de construcción e ingeniería, así como la ayuda de experiencias, materiales y técnicas provenientes de todo el planeta. Ya existen domos geodésicos de considerable tamaño en el mundo en Cornwall, extremo suroccidental de Inglaterra (Eden Project) y de una pequeña fábrica en Bremen, Alemania, donde se elabora un tipo de plástico revolucionario.


El Proyecto Edén es el jardín botánico más grande del mundo. Es un experimento científico que utiliza una tecnología muy innovadora para crear diferentes climas. Combina ecología, horticultura, ciencia, arte y arquitectura ofreciendo una informativa y agradable experiencia, promoviendo al mismo tiempo las formas de mantener un futuro sostenible en dependencia de plantas y árboles. La exposición incluye más de cien mil plantas que representan 5000 especies de muchas de las zonas climáticas del mundo. El proyecto fue concebido por Tim Smit y diseñado por el arquitecto inglés Nicholas Grimshaw y la empresa de ingeniería Anthony Hunt y Asociados. Grimshaw & Partners fueron elegidos para este emprendimiento debido a su experiencia en la creación del gran techo de vidrio de la Terminal Internacional Waterloo en Londres. El proyecto se compone así de 8 domos geodésicos formando dos biomas de árboles y plantas. También hay un bioma al aire libre, un centro de visitantes, un anfiteatro al aire libre y un camino de acceso.
 
Pareciera que la idea de una cubierta semiesférica del tamaño de una ciudad entera, puede volverse finalmente realidad, pero me gustaría más poder vivir en una ciudad ecológica “sin cúpula” o ecoaldea, cuyo desarrollo considere el uso de materiales de construcción ecológicos, el reciclaje, el respeto por la naturaleza, el uso de energías renovables, y sustentado tanto alimenticia como económicamente.
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ENLACES ASOCIADOS

Construcción de una cúpula geodésica o domo

Cúpula sobre Houston

Construir con cañas una Cúpula geodésica

Proyecto Eden

http://flotacionneutral.es/2007/04/27/eden-project-cornualles-inglaterra/

http://www.ecoaldeas.org/
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¿Es verificable la teoría del multiverso?


Recién leí el artículo en inglés titulado “Physicists to conduct first observational test of the multiverse”, algo así como “Por vez primera, físicos tratarán de probar el multiverso”, el cual he traducido al final de esta entrada. Me engancha cualquier tema sobre física y en especial si se trata de teorías relacionadas con el universo, que buscan explicar lo inexplicable, al menos para la gran mayoría. Esto del multiverso, así como otras teorías parecidas como la de cuerdas y la de “mundos paralelos” (planteada por Michio Kaku), ya las hemos visto en programas por cable.

Como es costumbre, realizamos en la web una serie de consultas relacionadas con el tema, a los fines de preparar esta entrada. En concreto, la teoría establece que no hay un solo universo, y que todos los universos son como burbujas que se generan pero no interaccionan entre sí. Un posible modelo que representaría lo antes descrito, sería como la imagen que encabeza esta entrada. O sea, vivimos en una de esas burbujas… Aunque parece un poco complicado de entender, veámoslo desde el punto de vista de Wikipedia, que lo define como un “término usado para definir los múltiples universos posibles, incluido nuestro propio universo. Comprende la totalidad del espacio y del tiempo, todas las formas de materia, energía y cantidad de movimiento, y las leyes físicas y constantes que la gobiernan”.

En el artículo publicado en la página de Tendencias21, “La teoría del multiverso ha generado debate entre pensadores científicos y religiosos”, resaltan que “el hecho de que hipotéticamente habitemos en uno de los muchos universos posibles es un ataque directo a la constatación de un universo inteligentemente diseñado. Para otros pensadores creyentes, sin embargo, la teoría del multiverso sólo es una respuesta a grandes cuestiones de la física –como la teoría de cuerdas- y no entra en conflicto con la idea del cosmos como creación divina… el multiverso no puede ser observado y, por tanto, esta hipótesis no es verificable….”  ¿Es verificable la teoría del multiverso? Lo que indica el otro artículo que señalamos al principio, es que se va a intentar probar que si es verificable. Antes de dejarles la traducción del artículo, les planteo mi parecer y espero que sigan indagando en el tema y se formen su propia opinión.

El universo donde estamos, el único que conocemos, por su inmensidad, aún no hemos podido abarcarlo en su totalidad. No sabemos si es una burbuja que no tiene ni principio ni fin, o es una burbuja que se está expandiendo y terminará en otro Big Bang, por nombrar dos de tantas teorías, lo cual me lleva a pensar que somos incapaces con los actuales medios científicos detectar si hay algún otro universo aparte del nuestro. En principio, estamos entonces limitados a un solo universo, el nuestro. Si Dios hizo múltiples universos, transcurridos miles de millones de años solo sabemos a ciencia cierta de la existencia de uno. Quizás tengamos que esperar por otros miles de millones de años más para verificarlo.

Me arriesgo a unificar en una sola las múltiples teorías, y generar una “hipotética teoría” en la cual, como el espacio-tiempo es relativo, pudiéramos imaginar que existamos también en cada uno de los otros universos, en espacios-tiempo distintos y algún día uno de esos “gemelos”, que están más avanzados, puedan volver en el tiempo a través de un agujero de gusano inter-universos y visitarnos , pero esta teoría es tan complicada como lo de determinar si primero existió la gallina o el huevo, o como develar el misterio de la Santísima Trinidad! Lamentablemente nuestra vida es tan efímera, que las probabilidades de que veamos la comprobación de cualquiera de estas hipotéticas teorías, es casi nula. Quizás la vean nuestros descendientes.
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Por primera vez, físicos teóricos en Gran Bretaña conducirán pruebas para confirmar la existencia de múltiples universos alternativos, o dicho de otra manera, del multiverso. El equipo de cosmólogos buscará rastros de radiación cósmica de microondas de fondo. Para ello, han propuesto la idea que vivimos en un multiverso, un océano de burbujas donde cada una de ellas, conforma nuevos universos que siempre chocan entre sí. Múltiples universos alternativos pueden parecer ciencia ficción; Michio Kaku, autor de best sellers de gran éxito de ventas, ha explicado que esta revolución Copérnica, habría sido ridiculizada en los años 90.

La teoría en la cual se basa el multiverso, podría contradecir las leyes generales de la naturaleza, en la cual más bien cada universo representaría un "antiuniverso", algo así como por ejemplo, un universo donde el tiempo se mueve hacia atrás, la muerte ocurre antes que la vida y la izquierda es la derecha, etc. Luego de discutir sobre esta teoría, los físicos ahora la ponen en práctica e intentan descubrir pruebas de la existencia del mismo, según señala el comunicado de prensa.

Los detalles primero fueron publicados en dos investigaciones tituladas "Physical Review Letters” y “Physical Review D". Los autores explicaron que los investigadores primero deben encontrar señales de múltiples universos, buscando un modelo de radiación como la dejada por el Big Bang, parecido a un disco conocido como CMB "the cosmic microwave background radiation" por sus siglas en inglés. 

" El trabajo representa una oportunidad única de probar una teoría innovadora: que nosotros existamos dentro de un multiverso enorme, donde otros universos constantemente se generan o "revientan", dijo el coautor de la investigación y estudiante de doctorado en el Colegio de Universidad Londres (UCL), Stephen Feeney. El equipo espera ser el primero en encontrar la prueba de un multiverso, visto que sus precursores no han sido capaz de entender los métodos que mostrarían los signos de colisiones de universo de burbuja. Se cree que el modelo, parecido a un disco, podría ser localizado en todas las partes en el cielo. "Estadística y computacionalmente es un problema muy difícil buscar las impresiones de radiaciones dejadas por la colisión en cualquier lugar posible en el cielo " dijo el investigador y coautor Doctor Hiranya Peiris", pero eso es lo que ha disparado mi curiosidad. "

Aunque la investigación será la primera de su clase, el Doctor Daniel Mortlock, coautor del Colegio Imperial el Departamento de Londres de Física, advierte que es fácil "interpretar el modelo" de datos recibidos y que los primeros resultados no serán bastante concluyentes para determinar en definitiva si un multiverso realmente de verdad existe.
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Explosiones de transformadores eléctricos y tormentas magnéticas


Aún se investigan las causas de la falla ocurrida el viernes 10 de junio, a las 8:04 de la noche, en la subestación El Tablazo (Maracaibo/Venezuela), y a la explosión de transformadores de corriente, ocurrida a las 3:14 de la madrugada del sábado, con pérdida de 3 mil megavatios, que dejó sin energía electrica a la costa oriental del Lago por casi 24 horas, y afectó a los estados Zulia, Trujillo, Mérida, Táchira y Barinas.

A raíz de un comentario del amigo Renato, colaborador de este blog, sobre otras extrañas explosiones de transformadores eléctricos que se dieron en Wisconsin, las cuales estan documentadas en un video de Tercer Milenio, que he agregado en el blog, y del cual tomé la imagen que encabeza esta entrada,  me motivé a investigar un poco sobre el tema. Luego de descartar las notas que asocian las explosiones de transformadores con ovnis, me sorprendí porque el suceso del día 10 que dejo a oscuras el occidente del país, no es el primero que ocurre. El 12-02-2011 se produjo un incendio en el centro de Maracaibo, el cual afectó una cuadra completa de locales comerciales. El fuego lo originó la explosión de un transformador de electricidad perteneciente a uno de los locales.

Al final de esta entrada, he agregado cronológicamente otras noticias publicadas, relacionadas con apagones provocados por explosiones de transformadores.

Pero ¿estas explosiones son producto de "saboteo", como dicen unos, o del excesivo consumo, lo cual ha llevado al gobierno a retomar medidas de restricción? Particularmente opino, que las explosiones no se deben a ninguna de estas dos razones, sino a las tormentas magnéticas. Durante las mismas, desde la ionosfera bajan intensas corrientes hacia la superficie de la Tierra, que afectan las ondas de radio y líneas y equipos de centrales eléctricas. En 1989, corrientes inducidas al suelo por una tormenta magnética causaron el colapso de la planta completa de una de las centrales eléctricas de la empresa canadiense HydroQuebec. 6 millones de personas quedaron sin suministro eléctrico durante más de 9 horas. A menor escala, las corrientes inducidas al suelo pueden viajar a través de las líneas de tuberías, causando corrosión.

En la página de Alerta Tierra, comentan que "el 28 de mayo, el viento solar que azotó el campo magnético de la Tierra provocó una tormenta geomagnética de clase-G2, así como auroras brillantes en latitudes elevadas. Se vieron auroras en zonas como Tasmania, Nueva Zelanda, la Antártica, Wisconsin y Minnesota. NOAA pronostica un 35% de posibilidades de que continúe la actividad geomagnética durante las próximas 24 horas. Una tormenta geomagnética de clase-G2 se considera una tormenta moderada que puede afectarnos de varias maneras. En latitudes elevadas, puede hacer sonar las alarmas de los sistemas eléctricos. Además, las tormentas de larga duración pueden dañar los transformadores".

Observen que resalté a propósito "Wisconsin" en el párrafo anterior, pues adicionalmente a la ocurrencia de auroras en esta latitud más bien baja, el 15 de mayo, el arquitecto Brian Luenser estaba en el balcón de su departamento en un piso 34 en dicha ciudad, con la cámara en la mano, para fotografiar rayos, pero realizó unas extrañas capturas de explosiones, las cuales pensó que se trataba de un ataque terrorista o hasta extraterrestre. Posteriormente, se supo que fueron transformadores eléctricos que iban explotando unos detrás de otros. Las explosiones de transformadores en Wisconsin se dieron pocas horas luego de ocurrir una intensa llamarada solar, al igual que las de Maracaibo.

Mientras la actividad solar se suceda, nos les extrañe que ocurran fenómenos tan extraños como estos o como el de las inusuales trombas marinas en los lagos de Valencia y de Maracaibo (Venezuela), y el de Australia.

El mundo reacciona caóticamente: lo ataca el sol desde afuera, nosotros desde adentro.
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El 12-02-2011 se produjo un incendio en el Callejón de Los Pobres, ubicado en el centro de Maracaibo, estado Zulia, Prácticamente estamos hablando de una cuadra completa de locales comerciales, que se originó debido a la explosión de un transformador de electricidad perteneciente a un local comercial

03-03-2011 Guayaquil, Ecuador. Apagón por explosión de transformador

24-03-2011 Arde un transformador en el parque 'Feliciano Vegas' Extremadura, España

01-04-2011 Explosión de transformador mantiene a varias comunas de la Región Metropolitana sin luz (Bio Bio- Chile)

15-05-2011. Un transformador eléctrico explotó el domingo por la madrugada detrás de la franja de casinos de Las Vegas, lo que dejó sin electricidad a partes de algunos hoteles y desató un incendio con humo que causó atascos en el tráfico de la arteria principal y envió al aire llamas de 24 a 27 metros.
Read more: http://www.chron.com/disp/story.mpl/sp/us/7565650.html#ixzz1PSLWI8pT

21-05-2011 Explosión de un transformador dejó sin luz a parte de Asunción

11-06-2011. El estado Zulia, en especial la ciudad de Maracaibo, la segunda mayor de Venezuela, así como decenas de otras urbes y poblados de 5 de los 23 estados venezolanos amanecieron este domingo sin energía eléctrica, confirmaron las autoridades. Los apagones comenzaron hacia el anochecer del viernes con "una falla en un transformador" de la subestación El Tablazo del Zulia, declaró el ministro de Energía Eléctrica, Alí Rodríguez. Posteriormente, en la madrugada de este sábado se registró otra serie de explosiones de otros cuatro transformadores "ocasionando la pérdida de 3.000 megavatios y afectando el estado Zulia y los de Trujillo, Mérida, Táchira y Barinas".

15-06-2011 HERMOSILLO, SON.- El Centro de Desarrollo Infantil 2, ubicado en la colonia Bugambilias, fue desalojado alrededor de las 08:30 horas debido a una explosión en el transformador de electricidad.
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Uso de imágenes satelitales para la gestión del territorio

La observación satelital permite obtener información de diversas áreas terrestres de forma continua y en tiempo real, la cual es valiosa para el estudio de los sistemas terrestres y del impacto que tienen en éstos las actividades humanas. Las imágenes proporcionan una panorámica instantánea, con tan alta resolución, que pueden destacar detalles para evaluaciones de lugares específicos y para seguimiento de los fenómenos climatológicos o producto del hombre a medida que estos se desarrollan.

El uso de imágenes satelitales para la gestión del territorio mediante la realización de mapas de cultivos y usos del suelo, es una herramienta cada vez más extendida. Las imágenes tomadas en distintas fechas permiten discernir diferentes tipos de cultivo. Muchas empresas ofrecen servicios para controlar los biomas, caracterizar los paisajes terrestres, y evaluar los patrones y cambios en el uso del territorio.

Mediante el uso de imágenes satelitales de alta resolución, capturadas en diferentes fechas, pueden establecerse sistemas para la detección de nuevas construcciones en zonas rurales, mejorando la gestión del suelo. Igualmente, la observación satelital permite monitorear la ocupación del suelo agrícola por otros usos, la teledetección global y periódica de la superficie terrestre, incluyendo áreas de difícil acceso y la disponibilidad de información geo-espacial en regiones no visibles del espectro electromagnético.

La información de detección de incendios y erupciones volcánicas con satélites, vinculada a los Sistemas de Información Geográfica (SIG), constituye una importante herramienta para el pronóstico, detección, vigilancia y estudio del comportamiento de estos fenómenos. Estas nuevas tecnologías permiten generar y analizar información, considerando las componentes espaciales, temáticas y temporales del fenómeno a la vez que soportan grandes volúmenes de datos e información cartográfica que condicionan la superioridad de estas técnicas sobre los métodos llamados convencionales.

Como es de conocimiento general, los satélites son objetos que orbitan alrededor de otro, el cual se denomina principal. Los satélites artificiales, son naves fabricadas en la Tierra y enviadas en un vehículo de lanzamiento o cohete hasta unos 35.000 kilómetros de distancia de la Tierra, alineados en el Ecuador, los cuales contienen en su interior equipos de transmisión y recepción de señales de telecomunicaciones en una zona definida del planeta. Una vez que el satélite recibe la señal en sus antenas, la amplifica y la cambia a una frecuencia diferente a la que fue recibida, y después la retransmite a la Tierra. Hay diferentes tipos de satélites. En Wikipedia los clasifican de acuerdo a su misión, tipo de órbita y por su peso. De acuerdo a su misión y asociados al medio ambiente y a la gestión del territorio, existen los siguientes:  
  • Satélites de navegación: utilizan señales para conocer la posición exacta del receptor en la tierra.
  • Satélites de observación terrestres: utilizados para la observación del medio ambiente, meteorología, cartografía, sin fines militares. 
  • Satélites de energía solar: satélites en órbita excéntrica que envían la energía solar recogida hasta antenas en la Tierra como una fuente de alimentación. 
  • Satélites metereológicos: son satélites utilizados principalmente para registrar el tiempo atmosférico y el clima de la Tierra.
A esta clasificación podemos agregar: 
  • Los satélites geodésicos: permiten conocer con exactitud la forma de los continentes, así como el lentísimo pero constante movimiento de las placas terrestres. 
  • Los satélites oceánicos: exploran el fondo marino. Estan equipados con un radar especial para este tipo de investigación
Satélites metereológicos. Estan diseñados para observar la Tierra desde una determinada órbita con el objetivo de monitorizar el medio ambiente y estudiar fenomenos meteorológicos y climatológicos a nivel global y local. El primer satélite meteorológico fue el Tiros-1 (lanzado en abril de 1960); luego le siguieron los ESSA, ITOS, Nimbus, NOAA y Meteor, entre otros. A ellos se debe por ejemplo, el descubrimiento del agujero en la capa de ozono. Entre los satélites de observacion ambiental, destacan los Meteosat de Segunda Generacion (MSG), una familia de satelites de órbita geoestacionaria que observan la Tierra desde una altitud de 35.800 km. A causa de su orbita, los MSG tienen el mismo periodo de revolucion que el terrestre y por lo tanto siempre observan la misma area del planeta. Estos satelites pueden proporcionar imagenes de la Tierra con elevada resolucion temporal permitiendo representar en tiempo real la evolucion de los fenómenos atmosféricos que interesan una region determinada del planeta.

En diciembre de 1999, ASTER, un sensor óptico de alta resolución geométrica y radiométrica, es lanzado en la plataforma del satélite TERRA. Tiene un ancho de barrido de 60 Km y contiene 14 bandas; Infrarroja termal (TIR) con 5 bandas a 90 metros de resolución, Infrarroja de Onda Corta (SWIR) con 6 bandas a 30 metros de resolución e Infrarroja Visible/Cercana (VNIR) con 4 bandas a 15 metros de resolución.

El 09 de mayo, la página de spacetimesnews  publicó un articulo en inglés en el cual se hace referencia a una captura del ASTER el 04 de mayo de 2011 a las 11:45 de la mañana (1645 UTC), cerca de Tuscaloosa, Alabama, luego de los tornados que azotaron esa zona. ASTER combina las longitudes de onda de luz infrarroja, roja, y verde para hacer distinguir el agua y la tierra. Esa imágen encabeza esta entrada. A la derecha de la misma se destaca el agua en azul, los edificios y superficies pavimentadas en azul grisáceo y la vegetación en rojo.

El principio físico que dirige el empleo de datos de satélite para detectar daños de tornados está basado en la premisa que los vientos fuertes asociados con un tornado cambian las características físicas de la superficie del mismo modo que cambia la energía visible e infrarroja reflejada. Estas características podrían ser un cambio de la orientación de rasgos superficiales, tales como la destrucción completa de una casa en un área residencial, destrucción de árboles en una región forestal, o de cosechas en una área de cultivo, así como daño mínimo en un pasto o en el campo.

Si bien el hombre esta destruyendo su planeta, es reconfortante saber que el mismo hombre ha creado equipos como los satélites para monitorizar los fenómenos climatológicos, realizar mapas temáticos y estudios geológicos, que muestran el impacto de la actividad humana y daños potenciales a la tierra. Quizás muy pronto, sea realidad el uso de sofisticados modelos de predicción de futuras tendencias globales.
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Para la realización de esta entrada consulté diversos sitios web, los cuales invito a visitar, a los fines puedan profundizar en el tema:

Uso de satélites para comunicaciones, como los geoestacionarios
 
Google Earth

Telescopios espaciales

Los satélites ayudarán a la gestión de grandes catástrofes

Que es un satélite

Los satélites en el manejo de desastres

Uso de satélites en la prevención de terremotos

Medio ambiente - el espacio al servicio de nuestra tierra

Organización Meteorológica Mundial (OMM), organismo especializado de las Naciones Unidas, portavoz autorizado acerca del estado y el comportamiento de la atmósfera terrestre, su interacción con los océanos, el clima que produce y la distribución resultante de los recursos hídricos, con la ayuda de los satélites.


Satélites ofrecen datos clave en seguridad de volcanes
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El sonido del sol

Recién pasé un fin de semana en una encantadora posada ubicada en el parque nacional Yacambú, a unos 20 Kms de Sanare, ciudad venezolana donde nace (o muere, dependiendo del punto de vista) la cordillera Andina. Sin televisión y sin ningún ruido de fondo producto del tránsito peatonal y vehicular de la capital, me dediqué simplemente a caminar por los alrededores y a reposar durante el día en la terraza de la cabaña, arrullada por el trinar de cantidad de pájaros y por el "murmullo" de los árboles movidos por la brisa. En la noche, bajo un cielo negro y estrellado (sin contaminación lumínica), la sinfonía era de grillos y el entrechocar de ramas movidas por el fuerte viento.

El sonido, involucra la propagación en forma de ondas elásticas (sean audibles o no), generalmente a través de un fluido (u otro medio elástico) que esté generando el movimiento vibratorio de un cuerpo. Según wikipedia, el sonido humanamente audible consiste en ondas sonoras que producen oscilaciones de la presión del aire, que son convertidas en ondas mecánicas en el oído humano y percibidas por el cerebro. La propagación del sonido es similar en los fluidos, donde el sonido toma la forma de fluctuaciones de presión. En los cuerpos sólidos la propagación del sonido involucra variaciones del estado tensional del medio. Para que se genere un sonido es necesario que vibre alguna fuente. Las vibraciones pueden ser transmitidas a través de diversos medios elásticos, entre los más comunes se encuentran el aire y el agua. En cuanto al espacio exterior, es casi por completo vacío, y por lo tanto no hay materia para comprimirse y transmitir una onda de sonido.

Pero a propósito de la intensa actividad solar, la cual suelo seguir por la página de Space Weather,  leí un artículo en inglés, que asegura que si es posible "oir" el sonido de una tormenta solar. Las ondas electromagnéticas, y las emisiones de partículas generadas en una explosión solar, pueden viajar a través del espacio. Nos llega la luz en unos 8 minutos, tiempo que tarda en recorrer los 150 millones de kilómetros que nos separan del Sol, y en cuatro días, nos llega el viento solar.

"En días pasados, he realizado la grabación sostenida de una tormenta solar en 180 MHz, " relata el astrónomo radioaficionado Thomas Ashcraft de Nuevo México, autor del artículo en cuestión. " Consiste en sonido de radio Tipo I  y suena como el oleaje del océano. Aquí está una muestra de audio (Here is an audio sample) grabada del 27 de marzo a 1930 UT. El sol parece entrar en una nueva fase de dinamismo." Emisiones de radio como estas son causadas por inestabilidades del plasma en la atmósfera del sol, encima de las manchas solares. Cuando el sol se torna 'radiactivo', no es ninguna coincidencia que las manchas solares surgan en abundancia. Tenemos la monstruosa región activa AR1176, que podemos visualizar en una foto tomada por Larry Alvarez (la cual incluyo en esta entrada), de Flower Mound, Texas: La AR1176, arrastra detrás un par de largos filamentos magnéticos. Dos manchas solares son visibles en la estela de la región activa, la cual atraviesa más de 500,000 kilómetros de arriba abajo - realmente impresionante. " Llamo este Rasgón Solar, " dice Alvarez, " porque esto se parece a un rasgón en la superficie estelar. "
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2012 ¿El Fin del mundo? Cuenta regresiva


2012 ¿El Fin del mundo? Asi titulé en septiembre de 2009 una entrada, la cual les invito a leer, en mi otro blog "EnKrtelera" (el cual muestra slides e imagenes con los rostros de los seguidores y otros temas para nada ciéntíficos), publicada a raíz del estreno de la película "2012". Año y medio después, luego de terminar de leer que "El Observatorio Real de Bélgica informa sobre una o posiblemente dos Eyecciones de Masa Coronal, que alcanzaron la Tierra en la madrugada del jueves 17 de febrero de 2011, seguido por campos magnéticos interplanetarios intensos que ahora alcanzan 35 nT, y condiciones geomagnéticas activas (Kp=4), que podrían girar hacia el sur en las próximas horas y provocar efectos geomagnéticos más fuertes", me hice la misma pregunta y revisé que ha ocurrido desde entonces, que soporte el cumplimiento de la profesía de los mayas, a medida que se acerca la famosa fecha 21-12-12, de la cual por cierto estamos a solo 21 meses. También nos encontramos a escasos 14 meses de la fecha 20 de Mayo de 2012, en la cual habrá un eclipse solar en conjunción con las Pléyades.

¿Cómo han sido estos últimos 18 meses? El año pasado publicamos dos entradas "Más frío en Florida que Alaska" y "2010: año de las temperaturas extremas", en los cuales se destaca que el 2010 se caracterizó por una ola de frío polar que barrió el norte del planeta, así como por incendios y sequía que se produjeron en el sur por falta de lluvias, durante el primer semestre, y en contraste, las condiciones inversas se dieron en el segundo semestre, de calor extremo en el norte y frió en el sur. Adicionalmente, se produjeron grandes terremotos como el de Chile y Haití, y erupciones volcánicas. El 2010 termino con otra ola de frío peor que la de enero, adelantando el invierno en más de un mes, con múltiples tormentas gélidas que han afectado inclusive el norte de México, situación que persiste hasta la fecha.

También se dieron lluvias torrenciales y deslaves, consecuencia de "La Niña", las cuales afectaron a Australia y algunos países de suramérica. Este fenómeno parece estar cediendo, de acuerdo a un artículo en inglés publicado por Jeff Masters, en el cual señala que "La Niña", fenómeno que nos afecta desde el verano pasado, con temperaturas superficiales de mar (SSTs) sobre 1.5°C por debajo de la media que han alterado el curso de la corriente del golfo y han tenido impactos principales sobre la atmósfera global, muestra signos de estar cediendo. Estos SSTS han sido parcialmente responsables de algunos acontecimientos de inundaciones extremas en meses recientes, como las acaecidas en Australia, Sri Lanka, y Colombia (yo agregaría Brasil y Venezuela), asi como de la sequía que se acentúa sobre los estados del sur de EE UU. En las semanas pasadas, los SSTs en el Océano Pacífico Ecuatorial han sufrido un calentamiento modesto, y estas temperaturas estan ahora sobre 1.2°C por debajo de la media. El Centro de Predicciones de Clima NOAA, resalta la debilidad mostrada por la corriente "La Niña" indicio de que hay una posibilidad del 50 % de que se haya ido para junio, con lo cual se reducirá el período de inundaciones de impacto alto y sequías que han afectado al mundo en meses recientes."

De acuerdo al artículo, disminuirán las lluvias y sequias, pero La Niña promueve estaciones de huracanes en el Atlántico más activas (El Niño las reduce), y en el Pacífico se estan dando ciclones intensos, por lo que el 2011 se perfila igual o peor que el 2010, signo inequívoco de que un dramático cambio se esta produciendo en el planeta. ¿Será esto preámbulo a lo que los mayas pronosticaron hace más de cinco milenios? Pareciera que los mayas estaban en lo cierto en vista que la cantidad de terremotos de alta magnitud, lluvias y deslaves, tormentas gélidas, ciclones/huracanes y erupciones volcánicas, se incrementa a medida que nos acercamos al "fatídico" 2012...

Y no dejemos de lado la lluvia de pájaros muertos y peces, ni "el estudio de la NASA que advierte sobre la posibilidad de que enormes chorros de plasma procedentes del Sol alcancen nuestro planeta en 2012 ó 2013, cuando la actividad del astro rey alcance su máximo pico como parte del ciclo solar de once años". Esto último es cierto. El 16 de febrero se produjo la última de una serie de erupciones solares que provocó una tormenta electromagnética en Beijing, lo cual confirma que la actual actividad solar se acerca a su máximo. Una tormenta electromagnética de esta magnitud, la mayor en los últimos 4 años, estará generando auroras boreales inclusive en lugares que no estén tan próximos a los Polos.

De acuerdo a lo anterior, lo acaecido los últimos meses y lo que esta ocurriendo ahora, predicen un panorama futuro para nada alentador, y no soy pitonisa, sino realista. Solo espero que sobrevivamos más allá del 2012 (si no morimos por inseguridad, enfermedad y otras causas ajenas a cataclismos), para compartir nuevamente en el 2013, en este mismo sitio.

Antes de finalizar quiero resaltar, que hace algunos años lei que Nostradamus predijo el fin del mundo en el 2006... pero nada pasó. Recién vi un programa "Nostradamus 2012", asumo que cambiaron la fecha para unirse a la ola cataclísmica. Inclusive vi otro sobre Nostradamus 2026, es decir, se dan varias fechas "porsia" (en Venezuela, disminutivo de "por si acaso"). Al respecto, me inclino a pensar que de darse un cataclismo, no necesariamente tiene que ser el 21-12-12. ¿por qué no el 11-11-11 o el 12-12-12? ¡Porque el 10-10-10 tampoco ocurrió nada! Lo más probable será que transcurrida la fatídica fecha y visto que nada cataclísmico pasó, saldrá alguien diciendo que se malinterpretaron las profesías y propondran una nueva fecha...

"El mundo se acaba para el que se muere" decía mi bisabuela, "Amanecerá y veremos", siempre digo yo.
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ver Erupciones solares enero de 2011
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Cambio de Polos Magnéticos y la muerte súbita de aves y peces

Actualizado 14-01-2011. Recibimos el 2011 con una noticia impactante: miles de pájaros murieron y cayeron del cielo sobre un poblado local de Arkansas, la medianoche del 31 y decenas de miles de peces aparecieron muertos en las orillas del río Arkansas, cerca de Ozark. Posteriormente, pájaros muertos fueron apareciendo en otras localidades: "quinientas aves en Labarre, en el Estado de Louisiana"... "miles de pájaros en Manitoba, Canadá" ... "Docenas de pájaros muertos en Suecia"... ¿Casualidad? Realicé consultas y ya en octubre de 2010, se hallaron unos 1.500 pájaros muertos en una isla de Ucrania, reportado por el Ministerio de Emergencias de ese país, quienes también explicaron que la mayoría de las aves eran cormoranes y algunas gaviotas.

Pueden hacer seguimiento de las ubicaciones donde se han dado estas misteriosas muertes, en Google Maps, con solo pulsar la imágen del mapamundi a la izquierda del blog

Actualización:
Por si fuera poco, a las aves se unieron los peces... dos millones de peces en la Bahía de Chesapeake. En Kent (Inglaterra) decenas miles de cangrejos muertos, junto a anémonas de mar, buccinos y esponjas y en Nueva Zelanda aparecen cientos de pargos muertos por la playa, y docenas en un lago en Haití. Para el día 6, estallan las referencias al tema en páginas y blogs, muchas de las cuales caen en la especulación. Hice referencia al tema en mi muro de facebook y en conversaciones con amigos, y los comentarios sobre las posibles causas no se hicieron esperar, les numero algunas:

1. Los pájaros se vieron alcanzados por rayos

2. Los pájaros murieron porque comieron peces intoxicados, de los que aparecieron muertos en el río Arkansas.

3. Los pájaros murieron debido a los fuegos artificiales de Nochevieja

4. Los pájaros murieron asfixiados por un gas tóxico.

5. Actividad sísmica

6. Rebrote de la gripe H5N1: el mes pasado, Japón, activó la alerta máxima en las zonas donde se concentran más aves de granja, aves salvajes y zoológicos, después de que varias especies de pájaros migratorios en diferentes regiones, fueran hallados muertos de lo que parece ser el virus H5N1. Y El 29 de diciembre de 2010, Corea del Sur confirmaba la muerte de 20 patos infestados por una cepa virulenta del virus de la gripe, por lo que ha tomado medidas de descontaminación de emergencia

7. Haarp: Organizaciones científicas han sugerido que el misterioso fenómeno pudo tratarse de alguna especie de experimento llevado a cabo a través del Haarp, un programa que investiga la ionosfera financiado por la Fuerza Aérea y la Marina de Estados Unidos, cuyas actividades no se limitarían a radiotransmisiones y detección de misiles, sino que irían hasta el control climático y el desarrollo de armas biológicas y electromagnéticas

8. Se acerca el 2012, fin del mundo según los mayas...

9. Actividad magnética: muchas especies de pájaros migratorios se desplazan utilizando el campo geomagnético

A la fecha que se redacta esta entrada (no quise publicarla antes, hasta tanto los científicos declararan las causas del fallecimiento de las aves y asi tratar el tema con más propiedad) ya se han efectuado las autopsias a los pájaron en Arkansas, las cuales no revelan envenamiento sino más bien trauma de impacto. Lo mismo, según el Instituto Nacional de Veterinarios de Suecia, indicaron las autopsias realizadas a cinco de los pájaros muertos hallados en la ciudad de Falkoping: los pájaros murieron por hemorragias internas causadas por golpes externos.

Los dos resultados descartan las "hipótesis" discriminadas con los números 1 a 6, toda vez que los pájaros no tenían signos de infección o enfermedad o de envenenamiento y tampoco había signos de quemaduras. En cuanto a la posible causa de la muerte de los peces en Arkansas, CNN informó que "al parecer murieron de causas naturales por el cambio repentino de la temperatura del área". O sea, las autopsias no nos dicen nada sobre si existe una posible relación entre la muerte súbita de aves con la de los peces.

Pero nos quedan las teorías 8 y 9, de las cuales la última pudiera explicar lo que está ocurriendo. Coincidencialmente, a última hora "Los científicos dicen que el polo norte magnético se está moviendo 40 millas por año hacia Rusia y la reaccion ha llegado – entre todos los lugares -al Aeropuerto Internacional de Tampa. El aeropuerto ha cerrado la pista principal hasta el 13 de enero para volver a pintar los designadores numéricos en cada extremo y la señalización de calle de rodaje, al tener en cuenta el cambio de ubicación del norte magnético de la Tierra." Al respecto, el colaborador de Natura, Renato, comenta en su muro en facebook, "Cuarenta millas por año es un desplazamiento apreciable. De esta forma pronto podría presentarse la inversión de polos. Será esta la explicación para lo que esta ocurriendo con las aves muertas? Lo que si es cierto que desde hace muchos años se ha presentado los fenómenos de mamíferos marinos que encayan sin una explicación. Podrían estas aves estar migrando hacia el frío norte en lugar del cálido sur?"

Parece tener lógica aunque habría que indagar cómo afecta este supuesto movimiento del norte magnético a los peces, pues no solo las aves han muerto súbitamente.

Esta entrada será actualizada en la medida que el misterio se vaya aclarando y los científicos den con las causas reales y/o no aparezcan otros casos que las apoyen.
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Torio: sustituto para el uranio como combustible nuclear

¿Existe un material productor de energía barato, eficaz y relativamente limpio? El petróleo está ya descartado como fuente de energía principal para el futuro y la energía nuclear de fisión basada en el uranio no tiene más de 50 años de vida debido a que los países emergentes van aumentando sus necesidades energéticas a un ritmo elevado y el resto de países suman sus propios niveles de consumo lo cual hace prever que las reservas de este elemento se agotarán en ese lapso de tiempo, y no se encuentran yacimientos rentables para paliar la creciente demanda. Algunos expertos nos han dado la respuesta a la pregunta que encabeza esta entrada: sí existe y es el torio. Sin embargo, aunque el torio puede ser el sustituto perfecto para el uranio y tiene un potencial muy grande de poder ser utilizado en el futuro como combustible nuclear, esa aplicación todavía está en fase de desarrollo y seguimos dependiendo del uranio.

En Octubre de 2010, el gobierno nacional estableció un convenio marco con Rusia con el fin de diseñar, construir y poner en marcha dos prototipos de reactores nucleares VVER 1200, para producir 4000 megavatios (MW) en un periodo de 10 años. Según este acuerdo, Rusia apoyará en el suministro del combustible nuclear derivado de Uranio enriquecido y de trasladar y confinar fuera de Venezuela sus desechos altamente radiactivos. El Dr. Eduardo Greaves, profesor titular, fundador del Laboratorio de Física Nuclear de la Universidad Simón Bolívar, declaró al respecto, que debería utilizarse el Torio como combustible nuclear y no el Uranio-235 (el cual es la base para desarrollar armamento nuclear y no es nada verde), toda vez que el primero no necesita ser enriquecido y el segundo sí. Además, en Venezuela tenemos un emplazamiento de torio localizado en el cerro El impacto, en el estado Bolívar, cuya cuantía es equivalente o superior al potencial energético de toda la Faja del Orinoco que, sería suficiente para instalar tres reactores con capacidad para generar hasta 4000 MW cada uno, según lo expresa en su columna el Dr. Leancy Clemente.
 
Pero, ¿qué es el torio? Según wikipedia, "el torio (símbolo Th y número atómico 90) es un elemento químico de la serie de los actínidos que se encuentra en estado natural en los minerales monazita, torita, y torianita. Sus principales aplicaciones son en aleaciones con magnesio, utilizado para motores de avión. Existe más energía encerrada en núcleos de los átomos de torio existente en la corteza terrestre que en todo el petróleo, carbón y uranio de la Tierra.En estado puro, es un metal blanco-plata que se oxida con mucha lentitud. Si se reduce a un polvo muy fino y se calienta, arde emitiendo una luz blanca deslumbrante. El torio pertenece a la familia de las substancias radiactivas, lo que significa que su núcleo es inestable y que en un lapso de tiempo más o menos largo se transforma en otro elemento. El torio se llamó así en honor a Thor, dios nórdico del relámpago y la tormenta. Fue descubierto en Suecia por Jöns Jakob Berzelius en 1828. Setenta años más tarde el matrimonio Pierre Curie y Marie Curie pusieron de manifiesto el carácter radiactivo del elemento. Cuando un átomo de torio 232 se desintegra emite una partícula alfa, formada por dos protones y dos neutrones. La emisión de la partícula alfa reduce el número atómico del torio 232 en dos unidades, y el número másico en cuatro, transformándolo en el isótopo 228 de otro elemento, el radio 228. Posteriores desintegraciones forman la cadena natural del torio. Este proceso continúa hasta que se forma finalmente en un elemento no radiactivo, y por tanto estable, que es el plomo. Gracias al periodo tan grande de desintegración del torio 232, continuará produciendo elementos de su serie durante miles de millones de años..."

A continuación, discriminamos algunas de las ventajas que ofrecería el torio como sustituto del uranio-235:
  • Las reservas de torio triplican las del uranio, a lo cual hay que agregar que el torio se encuentra repartido por todo el mundo.
  • Se estima que el 100% del torio es aprovechable para causas nucleares, mientras que solamente se utiliza el 0,7% del uranio para el mismo fin (el torio es mas rentable)
  • El torio ofrece más garantías de seguridad por cuanto se descartan los estallidos que históricamente se han producido en el caso del uranio.
  • Los residuos radioactivos de este elemento tienen menos impacto en el medio ambiente y son más fáciles de limpiar.
  • El mantenimiento de centrales que funcionen a base de torio serían menos costosas que las actuales centrales basadas en el uranio. 
  • El combustible de torio presenta mejores propiedades térmicas y físicas, así como un mejor rendimiento de la irradiación, que el combustible de uranio
  •  El punto de fusión del dióxido de torio es unos 500 grados centígrados más alto que el del dióxido de uranio. Esta diferencia ofrece un márgen de seguridad en caso de sobrevoltaje o pérdida de refrigerante en un reactor.
  • Las técnicas para la disposición a largo plazo de los desechos del ciclo de combustible del torio (los cuales producen una menor cantidad de combustible gastado de alto nivel) pueden ser menos exigentes que las del ciclo de combustión del uranio-plutonio, tanto desde el punto de vista de la vida del repositorio como de las necesidades de espacio.
Muy bien. Ya tenemos una fuente de energía barata, eficaz y relativamente limpia. Quedaría establecer las responsabilidades en cuanto a las normas de seguridad nuclear entre los países que harán uso de la misma, y los que proveerán los insumos tecnológicos y los procedimientos requeridos para manejar los desechos radiactivos en términos de los marcos regulatorios vigentes, la infraestructura y la formación de los recursos humanos requeridos.El problema más grave que afronta la introducción del ciclo de combustible de torio para la comercialización de energía es la falta de infraestructura para la fabricación del combustible. Desde este punto de vista, por ahora representaría altos costos para su implementación, pero una vez que se desarrolle, lo cual seguramente será a corto plazo, el mantenimiento de una central que funcione a base de torio sería menos costosa que las actuales centrales basadas en el uranio. 

Podemos concluir que el torio nos presenta una alternativa que parece garantizar un uso seguro y eficiente de la energía nuclear en el mundo
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La nueva Biblioteca Mundial de las Ciencias de la Unesco

la Unesco anunció hace unos días la World Library of Science (WLoS), una biblioteca científica para todo el mundo. Apoyada por la revista estadounidense Nature y el consorcio farmacéutico Roche, esta biblioteca mundial de las ciencias tiene previsto ofrecer acceso libre a temas científicos en inglés, libros especializados y otros materiales didácticos. Por el momento, en su base de datos hay 200 artículos de referencia, 25 libros y 70 videos gratuitos sobre temas como energías alternativas, genética o doping. Una oferta que será ampliada en los próximos meses.

Caídas de agua suben en vez de bajar.

ACTUALIDAD

Frente polar arrastra la mayor ola de frío en décadas en EEUU.

140 millones de personas repartidas en 26 estados serán afectadas por este frente que ya ha provocado casi 4.000 cancelaciones de vuelos y más de 9.000 retrasos. Además, cerca de 100.000 personas se han quedado sin luz, según el canal meteorológico The Weather Channel. Los metereólogos lo han descrito como un “vórtice polar” al que se debe la ola de frío, es decir un ciclón de aire extremadamente frío situado normalmente en el norte de Canadá, pero que estos días se ha desplazado hacia el sur y que llega acompañado de fuertes ráfagas de viento que pueden suponer un riesgo para la salud.

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Marte: el planeta que perdió vastos océanos de agua

De acuerdo con nuevos resultados publicados hoy, Marte albergó un primitivo océano que contenía más agua que el océano Ártico de la Tierra y que habría cubierto una parte de su superficie mayor que la que ocupa el océano Atlántico en nuestro planeta.

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EE.UU. presenta sus drones 'transformer'

Nuevas imágenes del concepto de dron 'ARES' desarrollado por la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzados de Defensa de EE.UU. (DARPA) muestran un nuevo avión no tripulado que podrá adaptarse a las situaciones, transformándose dependiendo del tipo de misión, informa 'Daily Mail'.

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El planeta Ceres deja boquiabierta a la NASA

Las fotografías tomadas por la misión Dawn vuelven a sorprender a los cientificos de la NASA por los puntos brillantes que pueden apreciarse en el planeta enano Ceres.

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Les invito a ver el documental HOME

Les invito a ver el documental HOME
Los científicos nos dicen que solo tenemos 10 años para cambiar nuestros modos de vida, evitar de agotar los recursos naturales e impedir una evolución catastrófica del clima de la Tierra

Aurora Australis, vista desde el espacio

Explosión del volcán de El Hierro frente a La Restinga, isla de El Hierro (8-11)